CONSERVACIÓN INTERNACIONAL EN ACCIÓN

Más de 4000 Especies Amenazadas en Ecuador

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En nuestro país quedan menos de 50 cóndores. El 24 de junio de 2012 murió el popular Solitario George, (nombre de pila en inglés, Lonesome George) último ejemplar conocido de la especie Chelonoidisabingdonii, una de las especies de tortuga gigante de las Islas Galápagos (Ecuador). Era un macho y murió sin dejar descendencia, lo que hace suponer que la especie Chelonoidisabingdonii está definitivamente extinta, y a esta especie se unen muchas más que se hallan amenazadas.

En el libro rojo de las especies aparecen los nombres de 3.504 animales y plantas que se encuentran en peligro de extinción. 353 están en peligro crítico, 1.071 en peligro y 2.080 son vulnerables.

El cambio climático, la proliferación de enfermedades y hongos que atacan a los anfibios, la pérdida o contaminación del hábitat, la caza y el impacto sinérgico, es decir, la combinación de elementos que juntos causan un daño mayor, inciden en el peligro que corren las especies ecuatorianas, explica Luis Suárez, biólogo y director ejecutivo de Conservación Internacional- Ecuador.

Entre ellas se encuentra el cóndor andino, ya que existen menos de 50 ejemplares, el cóndor está amenazado por la cacería ilegal y por el prejuicio infundado, ya que hay personas que aún creen que el cóndor hace daño: “También está amenazado por cambios en su hábitat”. “La mejor herramienta de conservación es la creación de áreas protegidas, incluso la nueva Constitución establece que las pueden crear los gobiernos autónomos descentralizados”.

Suárez detalla que hasta la fecha en Ecuador se han realizado evaluaciones sobre el estado en que se encuentran cinco grupos taxonómicos: mamíferos, aves, reptiles, anfibios y plantas endémicas. Sin embargo, aún hay grupos taxonómicos que no han sido evaluados, como los peces y los invertebrados, 19 anfibios ya no están.

El oso de anteojos, el tapir amazónico, el puma, los guacamayos, pericos, tortugas, el cóndor y algunas especies de orquídeas están en peligro de extinción, según los reportes del Ministerio del Ambiente.

Conservación Internacional- Ecuador afirma que el guacamayo de Guayaquil se encuentra en peligro crítico debido a la pérdida de bosques en la región Costa.
El bosque protector Cerro Blanco es uno de los pocos espacios donde puede refugiarse la especie. Al loro orejiamarillo se lo vio por última vez en Ecuador en 1998, en la provincia de Cotopaxi. Esta ave habría desaparecido porque han disminuido drásticamente las palmas de cera, donde anidaba.

Un sapo que desapareció en los 80 es el jambato. Desde entonces ya no se lo ve, ni en el Parque Nacional Cotopaxi ni en la Reserva Ecológica Antisana.
Los libros rojos constituyen esfuerzos para conocer el estado de las especies. La Pontificia Universidad Católica de Quito, en su registro sobre las plantas endémicas, señala que hay tres especies endémicas de Galápagos que ya no existen. También se ha perdido, en su estado silvestre, la passiflorapopenovvi.

El libro rojo de las aves, publicado en 2002, menciona que en Ecuador están extintas cinco especies. Entre ellas, el chorlo cabezón cuellicanelo, natural de los pastizales secos de Santa Elena.

Se encuentra bajo fuertes amenazas el mono araña de cabeza marrón, que vive en los bosques húmedos tropicales del noroccidente.CI- Ecuador confirma que está considerado como el primate más amenazado del país, porque su hábitat se ha perdido y fragmentado: “Por la expansión de la frontera agrícola y la cacería”, la especie aún vive en la Reserva Ecológica Cotacachi Cayapas y en los territorios de las nacionalidades Chachi y Awa.

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